Parece mentira que algo tan pequeño pueda llevar detrás tanta historia. Y es que desde que se empezó a jugar al golf a principios del siglo XV, la bola o pelota de golf ha sufrido multitud de variaciones en su composición. Desde plumas de pollo hasta plantas han formado parte de este elemento que es tan importante en el mundo del golf.

LAS PRIMERAS BOLAS DE GOLF DE LA HISTORIA

1. Las primeras bolas de golf que se fabricaron fueron de madera, aunque la primera reconocida oficialmente aparece en el siglo XVII. Se trata de la denominada Bola Feathery, bola artesanal formada por cuero y rellena de plumas de ganso o de pollo . Para su elaboración se hervían las plumas y se colocaban en la cubierta. Posteriormente, una vez las plumas estaban secas, éstas se expandían y contraían la bola. Para rematar su acabado, se martilleaba con el fin de darle forma redonda y se pintaba de color blanco para hacerla más visible. El peso de estas bolas era más o menos la mitad de lo que pesan actualmente y fueron utilizadas durante más de 200 años.

 

2. El relevo a las Bolas Feathery llega a mediados del siglo XIX con la aparición de la Bola Gutapercha (Guttie), cuyo nombre se debe al material con el que estaban hechas. Se trataba de unas bolas fabricadas con gutta percha, goma vegetal proveniente del árbol tropical Gutta. Al hervir esta goma pudieron ver que era un material maleable lo que permitía darle una forma más redonda mientras estuviera caliente y mantenía la forma adquirida una vez fría.

La bola gutapercha permitió que el golf fuera un deporte más accesible ya que su precio era más bajo que la bola Feathery, además en caso de que esta bola recibiera un golpe, podría hervirse de nuevo para conseguir de nuevo su forma.

Años después, comenzaron a utilizar moldes de metal para su proceso de producción.

bola de golf de gutapercha

 

3. A finales del siglo XIX la bola recubierta de goma reemplazó a la bola gutapercha por las cualidades del juego y por la mayor distancia que alcanzaba, a pesar de que su coste era mayor. Surge la bola Haskell, creada por unos trabajadores de una compañía de ruedas para coches. Se trataba de una bola con filamentos de goma enrollados y recubierta exteriormente de gutta percha. La cubierta estaba formada por balata, un extracto de goma de árbol vegetal utilizado para fabricar cinturones industriales.

bolas y pelotas de golf antiguas

LA ACTUALIDAD DE LA BOLA DE GOLF

En la actualidad, las bolas de golf están formadas por un núcleo de goma prensada que puede estar formado por diferentes capas para darles elasticidad y por una cubierta de termoplástico. A la superficie se le ha aplicado un diseño aerodinámico de hoyuelos que proporcionan estabilidad a la bola durante el vuelo.